Stijn

IMG_7496.JPG

Terwijl ik op vakantie was, is de Belgische Bloemsierkunstenaar Stijn Simaeys overleden. Hij was aan het werk in China toen hij een hartaanval kreeg. Hoewel Stijn pas 43 was, laat hij een enorme leegte achter. Ik kende Stijn van de vele grote bloemwerken die hij op Alden Biesen met de bloemen van Summerflowers heeft gemaakt. Voor familie en vrienden is het verlies nog veel groter. Naast een groot arrangeur was hij namelijk vooral een groot mens. Op de uitvaart werden er verhalen verteld over zijn jeugd die geheel in het teken stond van ontembare nieuwsgierigheid, vooral waar het dingen uit de natuur betrof. Die nieuwsgierigheid betrof niet alleen bloemen, maar eigenlijk alles wat leefde en waar plezier aan te beleven viel. Naast het enorme verdriet, stond vooral de snelheid waarmee hij leefde centraal. De uitdrukking, gewoon doen en zien waar het schip strand, zou door hem verzonnen kunnen zijn. Alle keren dat ik hem heb ontmoet waren bronnen van inspiratie. Van zijn enthousiasme werd de meest negatieve persoon blij. Opvallendst bij zijn werken was dat hij geen echte handtekening had. Zijn werk was steeds verassend. Hij verzon dingen en ging die uitvoeren, zonder een vast patroon. Hierbij liep hij tegen veel onverwachte zaken aan die eigenlijk wel te voorzien waren, zoals het verbod om gaten te boren in het dak van een oude kerk om grote draaiende ronde bloemwerken op te hangen. Op het laatste moment werd er een oplossing gezocht waarbij het basisidee in tact bleef. Altijd had hij een groep jonge mensen om zich heen om hem te assisteren en altijd droegen deze hem op handen. Stijn maakte mensen blij. Hoewel hij er niet meer is, is hij niet echt weg. De gedachten en de positieve energie die hij achterlaat, zal nog vele jaren de oudere, maar vooral jonge arrangeurs inspireren om uit het strakke stramien vandaan te komen en nieuwe stijlen te creëren. Vernieuwing zal dan ook altijd het gedachtegoed van Stijn blijven. Iedereen die hem heeft gekend kan van hem blijven leren door alleen maar aan hem te denken zoals hij tot het laatste moment is geweest. Ik kan alleen maar afsluiten door te zeggen dat ik er trots op ben hem gekend te hebben.

Bloemetje Biertje BBQ

summerflower-170

Hoewel midden in de zomer, toch kan deze BBQ wel eens de laatste van deze zomer zijn. De dagen worden al weer duidelijk korter en soms merk je dat augustus statistisch gezien de natste maand van het jaar is in Nederland. Juist daarom denk ik dat elke mooie dag gebruikt wordt om de gezelligheid via de BBQ in huis te halen. Bij deze gezelligheid hoort natuurlijk ook het biertje en wijntje. Hiernaast wordt gedacht aan zoutjes en natuurlijk de salades en het stofbrood. Om de boel te beschermen is ook de partytent onlosmakelijk verbonden met de BBQ. Gezelligheid troef dus. Wat dan opvalt, is dat elk feestje dat binnen wordt gevierd wordt opgevrolijkt met een mooi boeket bloemen of een bloemstuk. Een bruiloft kan al helemaal niet zonder bloemen, zelfs als deze buiten wordt gevierd. Waarom is dan bij de gewone buitenfeestjes het boeket bloemen de grote afwezige. Waarschijnlijk omdat er gewoon niet aan wordt gedacht. Zeker niet omdat het niet kan. Er zijn erg veel bloemen die het gewoon buiten erg goed doen, als er bij het opmaken van de vaas of het maken van het boeket rekening mee wordt gehouden dat het boeket buiten komt te staan. Als je het een beetje goed uitkient, heb je er wel twee weken plezier van, omdat door de koudere nachten de bloemen veel minder snel uitbloeien. Dat een boeket dat je zomaar de winkel koopt wel eens tegenvalt als deze buiten wordt gezet, komt omdat de bloemenwinkelier niet weet dat het boeket buiten komt te staan. Vooral in de zomer doet een wat losser boeket en in de huiskamer beter, omdat door de losse opmaakt de bloemen natuurlijker kan blijven verdampen en daardoor niet verstikken. Als het boeket buiten komt te staan werkt het precies andersom.. Het boeket moet strak en kort worden gebonden, met veel bloemen in een niet al te groot boeket. De verdamping wordt dan beperkt en de bloemen houden het veel langer uit. Als er dan ook nog een beetje rekening mee wordt gehouden dat een boeket niet in de volle zon en strak op de wind staat, is het een doorslaand succes. Regen is voor de meeste zomerbloemen geen enkel probleem. Ze zijn immers gewoon buiten gegroeid en bloeien zelfs na een regenbui gewoon door. Grote hulp zou het zijn als de bloemenwinkelier bij het verkopen van een boeket bloemen vraagt waar het boeket voor is bedoeld. Deze kan dan de werkwijze aanpassen aan de wensen van de klant. Tevens brengt hij de klanten door deze vraag op het idee om eens een bos bloemen buiten op de tuintafel te zetten. Neem van mij aan dat als het regent en je kijkt naar buiten naar het ongebruikte terras, dit er een stuk vrolijker uitziet met een mooi toefje bloemen op de tuintafel geduldig staat te wachten op de zonnestralen die zeker weer gaan komen. Hoewel ik natuurlijk niet altijd met bloemen bezig ben als ik met een biertje bij de BBQ sta, denk ik wel dat het een vergeten stuk van de afzet van zomerbloemen is. Ik denk dat de slogan “Bloemetje Biertje Barbecue ” best een mooie aanvulling zou zijn op de oude term “Bloemen houden van mensen”. Ik denk dat iedereen van bloemen houdt, je moet ze alleen wel eens op het idee brengen.

Mooi moeilijk groeiseizoen

20120824_091049

Het groeiseizoen van 2016 is voor mij in mijn rol als teeltadviseur net zo moeilijk als mooi. Er zijn zeer grote verschillen in het land zodat elk bedrijf dat je bezoekt een totaal andere benadering vraagt. De extreem grote hoeveelheden water die er, vooral in het zuidoosten, zijn gevallen vragen het uiterste van de teler. Ook in andere gebieden waar wel een paar erg grote buien zijn gevallen, maar waar over het geheel weinig schade is, reageert de natuur anders dan normaal. Hoewel dit vaak als negatief wordt gezien, is dit wel de kans voor de betere tuinder om zijn teelt-technische kennis optimaal te benutten. Dat de ene tuinder meer schade heeft dan de andere, is niet alleen een kwestie van pech. Natuurlijk heb je pech als er op jou perceel alleen al in juni 400 millimeter regenwater valt, of als de hagelstenen juist jou glasbedrijf treffen. Toch zijn er ook in de getroffen gebieden veel verschillen. Er zijn tuinders die uit voorzorg al greppels hebben gegraven op de lagere stroken zodat het water direct weg kan. Sommige tuinder hebben in de winter al heel goed gekeken welke gewassen ze op welk perceel hebben gezet. Het ene gewas is nu eenmaal gevoeliger dan de andere. Er zijn ook tuinders die na het toeslaan van tegenslag alles uit de kast zijn blijven trekken om de groei weer in de gewassen te krijgen. Ik sta soms te kijken waar een getroffen tuinder de moed weer vandaan haalt om na de 3e extreme regenbui weer gewoon opnieuw te beginnen. Toch zijn juist deze tuinders degene die in een teelt-technisch moeilijk jaar de grote winnaars zijn. Terwijl de minder actieve en minder vooruitziende collega praat over overmacht, heeft hij alles is werk gezet om de boel te redden. Als teeltadviseur ben ik er trots op dat ik deze, steeds nadenkende en doorzettende tuinders kan helpen met hun strijd tegen de natuuromstandigheden. Samen kunnen we op heel veel plaatsten terugzien op geslaagde acties. Soms is natuurlijk de schade zo groot dat er niets meer te redden valt, maar dat kan de teler in ieder geval zichzelf niet meer aanrekenen. Als teeltadviseur speel ik hier een bescheiden ondersteunende rol in en kan niets bereiken als de getroffen tuinder niet over de energie en het inzicht beschikt om de boel aan te pakken, zonder de moed te verliezen. Voordeel van een seizoen als dit is dat er vreselijk veel geleerd kan worden. Er ontstaan nieuwe inzichten in de manier waarop je optimaal kan bemesten en water geven. Hoe je je nog beter kan voorbereiden op extreme weersomstandigheden. Ook op de plekken waar het niet goed is gegaan, leer je weer waarom het niet is gelukt. Dit is een verhaal van buitenbloemen telers, die er toch maar weer mooi voor zorgen dat de liefhebber weer die mooie zomerbloemen in de vaas kan zetten. De term zonder “strijd geen overwinning” is hier heel toepasselijk. Ik heb zelden een situatie meegemaakt die toepasselijker is op het marketingthema “Trotse Tuinders”