Be good and tell it

blog-38

Afgelopen weken stonden in het teken van bloemen regelen. Bloemen voor de zomerafsluiting in het Belgische dorp Hoogstaten en de bloemen voor de grote arrangeurbeurs in de landcommanderij Alden Biesen ook in België. Hoewel het best leuk is om dit allemaal te doen gaat er wel veel tijd in zitten. Leuk is wel dat je zelfs hier vaardigheid in krijgt. Niet alleen de vaardigheid om alles te regelen zodat je geen fouten maakt, maar ook in het overtuigen van de telers hoe belangrijk het is om aan al deze mooie evenementen mee te blijven doen. De zomerbloemen mogen niet klagen over de aandacht die ze krijgen, steeds meer bloemenwinkels, arrangeurs, maar ook bloemenhandelaren kunnen en willen niet meer om onze producten heen. Het gevaar bestaat dat de telers zien dat het goed gaat en gaan denken dat het niet meer nodig is promotie te maken met de bloemen, die ze ook zouden kunnen verkopen. Toch een beetje met deze angst in mijn achterhoofd benader ik de telers of ze bloemen willen afstaan aan de arrangeurs die hun bloemen in het zonnetje zetten. Tot mijn grote opluchting zat deze angst deze keer echt alleen maar in mijn eigen hoofd. Zonder enig tegengas heb ik in no time alle bloemen voor beide evenementen bij elkaar gekregen. Iedereen lijkt in te zien dat onze gezamenlijke herrie die we over zomerbloemen maken vruchten begint af te werpen. Door zoveel mogelijk de bloemen te laten zien, zijn steeds meer telers er van overtuigd dat dit belangrijk is om de aandacht die er nu is vast te houden. De zomerbloemen staan in de belangstelling en dat is direct het mooiste podium om de vele prachtige verhalen te vertellen die er over onze bloemen zijn. Bijna elk weekend is er een product uit ons sortiment te zien bij Robs Grote Tuinverbouwing. Ik heb met Rob gesproken en hij is dolblij dat hij onze producten mag gebruiken. Dat sluit mooi aan bij het feit dat wij dolblij zijn dat hij onze producten wil gebruiken. Ik ben ooit aan deze blogs begonnen met de titel “wij zijn leuk”. Hoewel mijn vrouw hierop reageerde dat dat wel meeviel, heb ik die titel toch doorgezet. Op dit moment zijn we 5 jaar bezig met Summerflowers en krijgen steeds meer aandacht. De zomerbloemen lopen goed en ik denk dat het tijd is dat we eens gaan uitdragen dat we hier echt aan hebben bijgedragen. Samen met Pure seasonalflowers maken we nu 5 jaar herrie om onze bloemen onder de aandacht te krijgen. Nu denk ik dat het geen onbescheiden gedachte is dat we mede de oorzaak zijn van dit succes. Nu is het onze taak om er voor te zorgen dat we deze aandacht vast gaan houden. De ervaring is namelijk dat als je stopt met aandacht vragen, je deze ook weer snel kwijt kan raken. Dit is dus een verkapte oproep aan de nog niet deelnemende telers om zich ook bij Summerflowers aan te sluiten. Of aan de al deelnemende telers om hun collega’s hier van te overtuigen. Zoals een groot printermerk jaren geleden op een ophaalbrug liet zetten. “We zijn lang genoeg bescheiden geweest” Eigenlijk zijn we er best een beetje trots op, dat we dit mede teweeg hebben kunnen brengen.

Beursbezoek

20160826_143100 Deze week las ik in de vakpers dat van alle agrarische vakgebieden de tuinbouwers het minste deden aan beursbezoek. Op zich wel vreemd, want de tuinbouw doet het helemaal niet zo slecht. Je zou hier de conclusie kunnen trekken dat beursbezoek niet belangrijk is. Zelf denk ik dat het matige beursbezoek een gevolg is van de redelijke resultaten. Het gaat goed, dus waarom zou je zoeken naar nieuwe ideeën. Waarom zou het beter gaan als je iets aanpast. Je kan het ook omdraaien. Juist als het goed gaat moet je zoeken naar nieuwe ideeën om er voor te zorgen dat het goed blijft gaan. Erg vaak worden mensen actief als het minder begint te gaan. Dan in eens komen de verhalen van mindere resultaten en wat we daar aan zouden kunnen gaan doen. Wat mij betreft ben je dan een paar jaar te laat. Je moet je dan afvragen wat je er aan had kunnen doen om te voorkomen dat het minder zou gaan. Juist daarom moet je als het goed gaat goed opletten wat je kunt doen om er voor te zorgen dat de resultaten goed blijven. Één van die dingen is zorgen dat je op de hoogte blijft van veranderingen en veel praat met andere schakels uit de keten. Voordeel van een goede markt is dat er evt. geld te besteden valt aan innovatie. Als de markt terug loopt gaat het geld in de bedrijfsvoering zitten en kunnen veel echt goede dingen niet meer in gang worden gezet. Beursbezoek is een van de makkelijkste manieren om op de hoogte te blijven. Je ziet op 1 dag meer mensen dan je in twee weken kunt bezoeken. Iedereen heeft tijd voor je en iedereen probeert zijn beste innovaties te laten zien. Geen tijd omdat de oogst voor gaat snapt iedereen, maar het klopt niet. Ook de oogst kun je organiseren, zodat je tijd overhoudt voor de toekomst van het bedrijf. Als het product goed geld opbrengt gaan telers steeds harder werken, omdat er iets valt te verdienen. Juist in deze situatie is er geld om meer werk uit te besteden en zelf eens goed na te denken hoe deze goede situatie het langst vast gehouden kan worden. Juist als het goed gaat zijn investeringen in mechanisatie en vooral marketing rendabel. Als het goed gaat kun je voorwerken in investeringen. Als het goed gaat heb je geld voor marketing, maar vooral, je hebt de aandacht, zodat de marketing beter aanslaat. Goede marketing is nodig om er voor te zorgen dat het goed blijft gaan. Veel mensen gaan er vanuit dat marketing alleen is bedoeld om het beter te laten gaan, maar deze vlieger gaat niet altijd op. Tijdens het schrijven van dit stukje moet ik steeds denken aan de woorden van mijn vader. “ik heb mijn hele leven zo hard gewerkt, dat ik geen tijd meer over had om geld te verdienen”. Beursbezoek is dus geen luxe dagje uit, maar broodnodig voor de toekomst van het bedrijf. Netwerken is eigenlijk net werken.

Stijn

IMG_7496.JPG

Terwijl ik op vakantie was, is de Belgische Bloemsierkunstenaar Stijn Simaeys overleden. Hij was aan het werk in China toen hij een hartaanval kreeg. Hoewel Stijn pas 43 was, laat hij een enorme leegte achter. Ik kende Stijn van de vele grote bloemwerken die hij op Alden Biesen met de bloemen van Summerflowers heeft gemaakt. Voor familie en vrienden is het verlies nog veel groter. Naast een groot arrangeur was hij namelijk vooral een groot mens. Op de uitvaart werden er verhalen verteld over zijn jeugd die geheel in het teken stond van ontembare nieuwsgierigheid, vooral waar het dingen uit de natuur betrof. Die nieuwsgierigheid betrof niet alleen bloemen, maar eigenlijk alles wat leefde en waar plezier aan te beleven viel. Naast het enorme verdriet, stond vooral de snelheid waarmee hij leefde centraal. De uitdrukking, gewoon doen en zien waar het schip strand, zou door hem verzonnen kunnen zijn. Alle keren dat ik hem heb ontmoet waren bronnen van inspiratie. Van zijn enthousiasme werd de meest negatieve persoon blij. Opvallendst bij zijn werken was dat hij geen echte handtekening had. Zijn werk was steeds verassend. Hij verzon dingen en ging die uitvoeren, zonder een vast patroon. Hierbij liep hij tegen veel onverwachte zaken aan die eigenlijk wel te voorzien waren, zoals het verbod om gaten te boren in het dak van een oude kerk om grote draaiende ronde bloemwerken op te hangen. Op het laatste moment werd er een oplossing gezocht waarbij het basisidee in tact bleef. Altijd had hij een groep jonge mensen om zich heen om hem te assisteren en altijd droegen deze hem op handen. Stijn maakte mensen blij. Hoewel hij er niet meer is, is hij niet echt weg. De gedachten en de positieve energie die hij achterlaat, zal nog vele jaren de oudere, maar vooral jonge arrangeurs inspireren om uit het strakke stramien vandaan te komen en nieuwe stijlen te creëren. Vernieuwing zal dan ook altijd het gedachtegoed van Stijn blijven. Iedereen die hem heeft gekend kan van hem blijven leren door alleen maar aan hem te denken zoals hij tot het laatste moment is geweest. Ik kan alleen maar afsluiten door te zeggen dat ik er trots op ben hem gekend te hebben.